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免学费很棒,但这是社区大学的学生真正需要的吗?

原文作者  马芸  |  发布时间  2015-05-29  | 浏览次数  2759

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奥巴马总统关于免除社区大学学费的提议得到了Gene D. Block的大力支持。基第.布洛克是洛杉矶拥有42000名学生的加利福尼亚大学的校长。他认为奥巴马的这个提议是多年来为促进高等教育在华盛顿兴起的最鼓舞人心的想法。

 

布洛克是一个聪明、充满能量的人,他是世界闻名的生物学家。但是我在克里斯皮特那儿得到了关于这个提议更加现实的评价。克里斯皮特是埃尔卡洪高中的一个经验丰富的老师。从多年的对话来看,皮特比大多数人更加了解待开发的青少年和社区大学的情况。

 

这是那位老师对于奥巴马的计划的看法:

 

“学费是社区大学生最低的需求。然而孩子们会告诉你他们完成学业最大的障碍是生活费。他们承受着每周工作超过三十小时的压力,而只能把学校放在第二位。”

 

我很赞同奥巴马想要通过减少学费来给学生们留下一些房租钱的想法。比起直接的食宿补贴,通过减少学费的方式来给学生提供经济支持在政策和管理上都更简单可行。不幸的是,免除学费对于皮特以前的学生而言并没有什么帮助。最近关于高等教育的研究显示:社区大学的课程混乱、充满死角,因而很多学生都不能达到他们的预期目标。

 

皮特提到了他学生抱怨课堂的过度拥挤和课程单一。“这在很大程度上是因为社区大学(与四年制学校不同),他们总是允许每年没有能毕业的学生继续选课学习以至于认真的学生很难修到像健康护理这样难度比较高的专业课程。”

 

 在有布洛克评论的那期洛杉矶时报上,这位加利福尼亚大学的校长并没有提及通过社区大学通往四年制大学或者好的工作的明确途径。布洛克认为在全国被广泛支持的免学费计划“将会使加利福尼亚的许多学生更易于进一步接受高等教育并获得四年制学位。”然而调查结果恰恰相反。

 

布洛克的思想限制于社区大学运动的旧思想模式中。两年制学校是一个耗费低的扩展大学招生的方式。尤其对于那些好不容易才高中毕业的不是很优秀的学生而言,两年制学校是成为大学生的最好的选择。正如布洛克所说,两年制学校旨在让更多的年轻人进入大学学习。 

 

然而经过对社区大学现实情况的仔细分析,学者们发现为更多的学生提供更多的课程的想法最终适得其反。克伦比亚大学教师学院的社区大学研究中心的三位学者得出了如下结论: “社区大学想要让更多学生选到更多的课的想法并没有能够让更多的学生完成高质量的项目学习。主要的问题是为了减少开课费用,学校总是会提供一些间断的毫无联系的课程、项目和相关服务,完全指望学生自己规划好自己的课程学习。” 

 

皮特用了很多年来向我证明高中和社区大学的真相究竟是什么,比如这些。他解释说社区大学只对两种人提供了帮助:一种是想要在前两年节约一些开支的优秀的学生,另一种是想要获得第二次受教育机会的已经工作了的成年人。

 

普通的学生在社区大学总是跌跌撞撞并且不会获得好的结果。超过百分之八十的学生在进入社区大学之前计划要在一个四年制大学毕业,而六年之后只有百分之十五的学生做到了。

 

皮特正带领着一批埃尔卡洪高中的老师一起努力。他们希望能开创一个健全学习生涯的渠道来为更多的学生开创更好的开始。在我的下一个关于社区大学的专栏,我将侧重于社区大学为成功另辟蹊径的可能,因为只有这样才能发挥社区大学最大的作用。

 

翻译自:华盛顿邮报

 

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