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张涛博士: 企业要长期成功 须兼顾研发与保护知识产权

来源:联合早报网   发布时间:2014-10-04

张涛博士: 企业要长期成功 须兼顾研发与保护知识产权

面对新加坡有限的市场,加上企业成本不断上扬,本地中小企业纷纷转向海外发展,寻求更大的市场。然而,企业涉足一些知识产权意识不高的市场时,应该如何确保自己的知识产权受到保护?

新加坡中华总商会最近的一项调查就显示,有55.7%的中小企业计划在未来三年内拓展海外市场,而其中最受欢迎的目的地有马来西亚、中国与印度尼西亚。如何保护公司的知识产权,是到“山寨版”盛行的中国发展的中小企业都会思考的问题之一。

华为设备(美国)的知识产权策略主管张涛博士说:“无论是一家大型、中型或起步公司,知识产权对它将来的发展方向和衰败兴旺都有很大的影响。新加坡公司到中国发展,应该申请中国专利作为长期保护,短期则可以采取和商业秘密结合的方式来保护自己的市场优势。”

早期到中国发展的纺织染料公司万得国际集团(Matex International)就曾受到专业技术被盗用的困扰。该公司早在1993年就到中国上海开设生产基地,随后搬到江苏,在那里拥有两个大规模的生产基地,打进中国市场。

万得国际集团的总裁陈邦旗表示,公司首次把专业技术引进中国时是市场的先驱,但是不到五年,专业技术就被其他商家抄袭,并以超低价格将产品卖出。他说:“我们花了四年去打假,闹到法院里去。四年内总共有12家公司冒用我们的品牌。最后‘打’下三家,但是一分钱也没有收到。”

专利对产品的保护是否有效取决于一个国家的知识产权法律是否健全,以及当地对专利保护如何执行。近年来,中国加强了知识产权的保护。中国全国人大常委会8月底通过决议,在北京、上海和广州设立知识产权法院。

广州的知识产权法院设在中新广州知识城里。广东省委书记胡春华曾表示,他希望把知识城“打造成高端产业,作为一个示范”,为广州与珠三角的经济转型树立标杆。他指出,要实现这个目标,必须做好知识产权保护和管理工作,因此广东向中央积极争取知识产权工作方面的支持,包括在广州设立知识产权法院。

张涛博士说:“随着中国公司逐渐建立起自己的知识产权财富,生意开始向全球扩展,对使用专利保护创新的产品功能的欲望越来越强。”她补充道,在移动设备业界里,公司受到知识产权影响的趋势更加突出,例如智能手机两大公司,苹果与三星持续在法庭上争斗,用专利作武器抑制对方。

专业技术被抄袭的万得国际最后决定,与其花费时间与精力打假,不如专注于研发工作,提升公司本身的技术,走在市场前端,即使被抄袭,也可拿出更先进的技术来应对。

但是,与万得国际类型公司相反、外号为“专利流氓”或“专利蟑螂”的非执业实体(non-practising entity,简称NPE),不在研发领域较高低。这类公司本身并不制造专利产品或提供专利服务,而是从其他公司、研究机构或发明者手上购买专利的所有权或使用权,然后通过专利诉讼赚取巨额利润的专业公司或团体。

张涛博士表示,一个想长期成功的公司必须顾及研发工作与保护知识产权两方面。她说:“公司首先必须充分投资到研发上,不断创新,技术上不能落后竞争对手才能给市场提供新颖的产品。同时,公司也需要建立起一个战略性的专利组合,第一保护自己的研发投资,第二维护自己的市场份额,即使不主动‘攻打’别人,也必须能够保护自己。同样地,如果没有技术,只有专利,就变成了非执业实体模式。”

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