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从人大到哈佛牛津斯坦福

原文作者  马芸  |  发布时间  2015-04-23  | 浏览次数  4517

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申请请给自己加特技,未来duangduang的!

申请背景

本科专业:中国人民大学外国语学院英语系,副修国际政治。

总GPA:3.81(申请时),WES认证之后3.91,专业GPA3.9,托福115,GRE330。

大三校长奖学金赴加州大学伯克利分校交换一年,参加过哈佛牛津模联和国内各大模联活动,曾担任ACTIVE活力英语社2012-2013年社长。大三暑假在外研社担任英语数字教育产品编辑,大四上学期在新浪新闻中心国际新闻部担任国际新闻编辑。

主申请方向:Literature in English(英美文学),Cultural Studies(文化研究)和Educational Linguistics(教育语言学)

申请结果

DIY共申请了14所学校15个硕士项目。最终收到12个offer和3封拒信。录取分别为哈佛大学($14000奖学金),斯坦佛大学,牛津大学,芝加哥大学(2个专业,各有$17000奖学金),宾夕法尼亚大学($10000奖学金),布朗大学($4500奖学金),哥伦比亚大学,达特茅斯学院,杜克大学,华盛顿大学和南加州大学,三个被拒的学校为耶鲁大学,加州伯克利和加州洛杉矶(所有的结果发放时间都在2月到4月之间,每年的时间不会出现大的变动,大家可以以此为借鉴)

写在前面

此篇句句均为肺腑之言和血泪经验,望师弟师妹们不要走弯路。首先感谢思享RUC找到我让我写出自己的申请历程,因为自己确实憋了一些话想与大家分享。但是在开始之前,我想跟大家分享一段话,是我在半年前一个申请还有投出去的时候心情烦闷的晚上写在朋友圈的,感谢Chandler帮我收藏下来。

现在再看到这条状态,真是感慨万千,回想这半年自己到底经历了什么,能记起的只是一周三天实习两天上课,晚上要准备托福GRE到十点,赶着回寝室洗过澡开始琢磨自己的文书,这样的生活再背着巨大的精神压力,时不时和爸妈吵上两句的dog一样的生活过了几个月,不过可以确认的是,我没有放弃自己的梦想,以及我没有失败。所以,第一句话送给正在读这篇文章的同学,不管遇到什么困难,请坚持下去。

第二句需要说在前面的话,希望各位还在观望,犹豫要不要出国的同学多加思考,不要着急下决定。因为出国这条路,辛苦不说,给家里面带来经济上的负担是客观存在的,再加上如今美国大学的学费连年上涨,大城市(例如纽约洛杉矶芝加哥旧金山波士顿等)生活费居高不下,一年几十万的费用也是笔不小的开支,所以希望各位同学好好考虑家庭承受率,投入产出比,当然还有出国这条路是不是自己真正所想。

第三,一旦下决定,就请准备百分之五千的自信和决心,用不见棺材不落泪的不死小强精神完成自己所有的申请过程!让在你旁边传递负能量,说你这儿不行那儿不对还有你申的学校都是烂学校的人直接吃屎去吧,我自己的事情要你说什么屁话!就是这么任性!(不好意思激动了)切忌走到一半开始怀疑自己,最后放弃,这样给自己带来的挫败感比拒信更加巨大。

第四,列好你的时间表,计划表和checklist,整个申请过程中一定保持好pace,才能不遗漏的有条不紊的完成每项要求的指标和文书,可以按着计划表上的任务做一项勾一项。

第五,也是最重要的我想请大家一定牢记的,跟爸妈多聊天,做到信息的对等。归根结底站在你身后的还是你的爸妈,诚然,因为时代变化或者是父母的受教育程度不够视野不够开阔,在具体的专业学校选择上不能给我们太多的建设性的意见和建议,但是当我们出现情绪上的波动,困惑,伤心,委屈的时候,跟爸妈谈谈才是最好的选择。我自己的例子,去年十一月APEC假期的时候我因为一个学校申请还没有递交出去,整个人非常焦躁和抑郁,所以我选择了回家,但是回到家后我没有跟爸妈两个畅谈,而是每天摆出一副没事,I got everything handled的感觉,这样就导致了我爸妈根本不知道我在做些什么,申了哪些学校哪些专业,他们的不理解加上我自己的不愿意多说最终导致了我情绪的崩溃,跟爸妈在家里大吵一架,一把鼻涕一把泪的,但是在那之后,爸妈坐下来跟我谈了很久,两边也完整地交流了意见,了解了想法,我回北京的时候心情很好,思想上没负担,这种状态一直持续到申请结束。所以我希望各位师弟师妹有事情一定要和爸妈多聊天,让他们知道自己的想法。说到底,好歹咱们读书的钱是爸妈出的啊,出于对出资者负责的态度,也得让他们信息及时更新吧。So talk to your parents!

Why DIY?

这是个永恒的问题,中介vs DIY,但是我认为这个问题的答案其实很清晰。请不要将自己的未来交到一个工厂化流水运作的工厂手中。我反对找中介第一是因为对方归根结底是你不认识的人,这样将自己的申请交到别人手中试问如何放心?诚然,有的中介现在会跟申请者详谈,但是我觉得如此的广告语原本就可笑,我们花了20年才真正认清自己,知道自己真正是个什么样的人,如何期待一个不认识的人通过几次咖啡就能知根知底帮你完成人生重要的申请?第二,中介绝不如自己尽心尽力,例子很多,走入大中介直接申MPA/MPP(公共政策公共管理)或者TESOL(英语教育)保你上名校,那是因为他们只有做这些熟悉的项目才能有把握,其他项目他们不熟也没有经验当然不敢贸然着手,这样毫无责任感的行为请不要把自己父母的血汗钱白送给他们。第三, 如今中介的价格已经高破天际,北京地区4万到6万,当然所谓私人订制就更高了,还不包括托福GRE的报名费,今年我自己申请15所学校包括考试费邮寄费所有花了1万9千多,剩下的请学弟学妹自己判断吧。最后,中介最值钱的部分在选校和定位,然而这部分我认为是可以通过自己申请前的research完成的。

关于专业

我总是很自豪我自己的专业,英语语言文学,我从不关心外人怎么看这个专业(虽然大部分会问我你怎么不学那些好赚钱的专业),因为我从我内心对这个专业有着浓厚的爱,真的,就是爱。

所以关于选专业,我只有一句话:请不遗余力地毫不犹豫地选自己喜欢的专业吧~就是因为爱,我可以静下心读好几百页的小说,可以一直听英语的新闻,可以一直看美剧而去纠结有句话我一直没听清楚。人文学科,特别是在成功学充斥大学校园的今天,已经受到了前所未有的排挤,大家对于能够快速来钱的专业趋之若鹜,英语却被巨大“工具化”。有些时候我的执着连我的家人都不能理解,我妈妈常常就在后悔我当年怎么没有学XXX专业,因为她脑海中我应该西装革履,意气风发拿着公文包坐在写字楼极其fancy地跟别人在桌上谈判,每当此时我只能报以歉意的微笑,sorry mom, I don’t like it。(这些fancy的画面我在电视剧里看看就行。。。当然她老人家还是不放弃前几天还在电话里面说让我去了哈佛别再那么执着选点能赚钱的课上,不过请不要生气,家长都是为了我们好啦~)。但是我很庆幸我还是碰到了几个志同道合的朋友是我坚定了这条路的决心。所以我在申请的时候选择了英美文学,跨文化(地区)研究和教育语言学。

关于申请前的选校和定位

我主申美国,唯一一所牛津还是因为全英国好像只有他接受托福成绩。。。其实关于选校的因素因人而异,有的人喜欢名气大的,有的人喜欢大城市的,有的人喜欢安静做学术的,或者是实习工作机会多的,专业水平高的,生活成本考虑等等。但是归根结底,这是自己的未来,请follow your heart。我了解来自家里的压力,中国大部分家长只知道那么几所大学,这就是需要交流和沟通的时候了。但是,去自己想去的学校,学自己想学的专业,不要让自己后悔。宗旨:若回国,选big name,若想留在美帝或者继续Phd,看项目本身好坏。但是请大家注意千万不要小心所谓名校的水专业,大家都说专业水一点但是国内认名校牌子,但是最多再过几年至少北上广深几个一线城市就会了解到这些专业的情况,也不会盲目到完全不了解真实情况的地步。所以只是想请各位师弟师妹在选择时候更加理性一点,不要被一个学校的牌子蒙蔽了双眼,也失去了自己理性的思考。对于我自己来说,比起很多人到了申请季时根据自己的履历选学校,我倒是更支持先定目标,再去完善自己的履历。另外,地理位置真的很重要!请确保在选校的时候你知道当地的气候条件和治安状况。比如我个人就不是很建议女生去芝加哥大学,因为那里真的不是很安全。。。或是比如说你真的不能忍受暴雪肆虐的寒冬(连北京你都觉得冷),那就别去波士顿纽约一线了,去阳光明媚的加州吧,毕竟读书也是生活,不能让自己过得太miserable了。

那么在哪里去获得有用的选校信息呢?大学官网的admission page或者直接邮件联系小秘,主要是拿到过去几年申请成功者的硬件平均成绩(比如GPA,托福GRE)以此来对比自己的不足好直接弥补。如果大家是排名控的话,申请美国请只关注US News Grad School Ranking(美国新闻周刊研究生院排名),特别提醒各位,研究生院根本没有所谓的综排,综排只是针对本科教育水平的,研究生院只有专业排名。请保持有梯度的申请,不要全申top10,这样有极大的比率出现“全聚德”(全拒得)的情况,至少留下两所学校保底,还有就是不要申请的太多。。。我就是申的太多浪费了一笔不小的申请费,而且因为要写15篇文书把自己累的半死!所以请控制在10所左右。最后,请大胆的申自己的dream school!You never know!被拒不亏,录了就是赚啊!

关于GPA

GPA真的对于美国硕士申请很重要,基本上能起到举足轻重的地位。所以请各位师弟师妹好好学习,天天向上,刷分走起!嘿嘿嘿!至少跟申请方向有关的课程要拿到高分。同时由于GPA跟校内奖学金和交换挂钩,而这两项指标又可以为申请加分,所以各位读者好好刷分~~咱人大的学分其实略偏浮躁,希望各位静下心来学习,毕竟大学(至少于我)还是个学习的地方。同时建议各位都去做WES成绩认证(大部分美国高校会自动索要这个),基本就是美国高校不信任咱中国高校自己开出的成绩单所以需要这个美国机构认证一下,坏处就是这个手续很麻烦耗时而且很贵,但是好处就是可以大幅度提高GPA(85分到100分都认作4.0,大家懂的),所以出点钱的事情,果断做!

关于托福GRE

关于这两个标准化考试其实没什么好说,自然是越高越好(不要信那种过线就好的鬼话)。我自己因为专业原因没什么感觉,但是我见过身边的同学因为这两个考试真的很痛苦很挣扎的。几点小建议:托福请注意自己的小分,很多名校对小分有要求,同时注意不要让自己的成绩过期。阅读刷题,听力做听写刷题,写作往多了写,口语流利不结巴有结构条理。GRE请一定背单词,单词背书了填空部分就可以保证了,阅读部分可以多刷题~数学尽量不要错~

关于实习/社会活动/研究

关于这一系列的课外活动,我的意见是根据要申请的专业特性决定自己该做的事情,比如是学术性的项目或是想读Phd(例如人文社科),那么就该多做学术研究或者去做教授的Research Assistant (研究助理)积累学术经验,而对于实践性为主的学科(例如金融,公共政策,市场等等)那么请找多找实习,找好实习。所以很多时候我们要清楚自己应该做些什么,不要什么都去做而使自己白白浪费很多的时间。但是无论是实习还是研究项目,请不要做那些只端茶送水的,核心业务接触不到,核心研究接触不到的白工!而对于校内的社团,可做,不要多,找一个自己真正有归属感愿意为之付出心血的社团!以自己的兴趣爱好为先,这并不能为申请带来多少亮点,但是会给你带来一生的朋友,战友和死党,比如我最钟爱的大ACTIVE!在此安利一下~~

关于海外经历和论文(加分项)

如果有比较的好的交换请各位一定去。人大为我们提供了全国基本最好的本科交换资源,校长奖学金资助,还有芝加哥,哥伦比亚等名校,这是未来的推荐信机会,也是提前熟悉国外生活学习的好机会(比如我这次再去美国轻车熟路,银行卡超市卡地铁卡都留着呢)。有同学担心出国一年自己会失去学校里面的不少东西,但是我可以向大家保证在国外交换一年得到的东西远远大于自己在学校可以得到的。以我在伯克利交换一年为例,算是我大学期间收获最多的一年了,暂且不论旧金山完美的地中海气候和最适合中国人的饮食(因为湾区的华人真的是太多了)还有自由开放的气氛(旧金山被誉为美国最自由开放的城市),但从学术上面讲,我一年内读了几百万字的英文原著和学科专著,而且都是精读加分析,同时高强度修习了德语,语言学和美国文化研究,读到深夜一亮点是常态,论文因为教授不满意一次次打回没办法得哭(哭完没办法接着写),伯克利自由的学风和教授学生对待学术的无比严谨的态度让我深深收到打动,同时创新精神充斥在各个角落,就拿我的美国文学1900-1945这门课来说,盖茨比这本书大家都很熟悉,但是教授硬性要求就是任何人都不准备写美国梦这个老掉牙的话题,他鼓励我们从写作手法本身入手,包括叙述者角度等等,打开了我对于盖茨比不一样的许多理解角度。同时在语言学课上,教授一年中有半年时间在南美亚马逊丛林研究濒临灭绝的语言Matsigenka和Nanti等等,我们课上所有的语言学特征教授都直接用他亲手记录的这两种语言文字为例,鲜活生动。我最后申请时提交的两篇writing sample(论文)也都是在伯克利交换时期完成的,同时我也拿到了两封颇有分量的推荐信。交换的意义除开知识本身,会有对待学术完全不一样的态度。当然,这一年读万卷书行万里路,我去到美国十几个城市旅游,寒假还去趟欧洲,也大为开阔我自己的眼界,丰富自己的人生阅历,所以真心感谢我们大RUC!!

关于推荐信

有条件的同学还是找国外知名高校的教授副教授写,这种推荐信录取委员会一般会认真看而且会比较看重,其次还可以找申请的领域内的大牛或是在国际上有名气的教授,或是在重要的journal上面发过论文的教授。当然找熟悉自己的教授为好,能写出真实的东西。咱们人大的教授大多都是和蔼可亲的,但是偶尔还是会遇上不愿意帮写推荐信的教授,我的建议就是不要死缠烂打,直接放弃这位教授找另外的教授吧,毕竟时间宝贵(而且就算勉强同意帮你写,最后写些什么东西也难以保证)。当然有兴趣的同学可以在拿到offer后走到那位拒绝帮你写推荐信的老师面前深深鞠上一躬,然后说“谢谢老师没帮我写推荐信,否则说不定我还上不了XXX大学了”,这我不会拦着的(哈哈哈,这只是个玩笑,尊重老师是必要的,恩恩)。另外,请大家在网申系统中填入申请人的时候选择“不可见推荐信内容”,若选可见,推荐信力度和可信度大打折扣。同时!(前方高能预警)一定不要自己上传推荐信,因为现在美国高校开始查IP地址了!!!真实的案例发生在2013年,一位同学申请了哈佛神学院的宗教研究,自己上传了推荐信,随后被哈佛发邮件问为什么查到上传推荐信和自己提交申请的是同一台电脑(IP地址相同),美国人很看重诚信,所以这种情况出现的话诚信度首先大折扣,被录取的几率也就小了。所以师弟师妹最好请坚持教授自己传推荐信,以防不必要的麻烦出现。

关于SP/PS

美国的硕士申请文书大部分会要求写Statement of Purpose,更像是Research Proposal (对自己研究经历,计划为未来方向的叙述,一切都是围绕自己的研究方向来进行)形式较固定。而另一种叫Personal Statement,更像是个人成长经历的叙述以及人生重大事件对自己的影响(与学术目标基本无关)形式多样,鼓励创新。不管是要求SP还是两者都要,请师弟师妹们一定记住这是整个申请过程中最personal的东西,自己的人生故事和想法,请坚持一定原创!而不是交给中介不认识不了解你的人。同时请发自内心地爱它,因为申请季那几个月每天与你作伴的就是你的SP和PS!同时,创作SP和PS的过程也是一个自我二次发掘和认识的过程,说不定可以在写作的过程中认识到完全不一样的一个自己。由于文书受到固定字数的限制,所以不能洋洋洒洒写几大篇,那么就需要我们对于内容有极大的取舍度,我的意见是,只选取与自己申请方向相关的事情写,包括实习,交换时的选课或者的研究等等,整篇SP都应该围绕着自己的申请领域展开,并同时在此基础上加上必要的流畅度和逻辑。我总结了一下几个大方面是在SP里面需要谈到的。

●Why are you interested in respective academic field? (inspiration)

●Your background: what key experiences have contributed to your commitment to work in the field of XXX or with XXX-related issues?

●What readings have influenced you during you study in the field?

●Your objectives for graduate study: how this program will help you achieve your goals (What is your career plan for the future)?

●Why our school?

当然这不是生硬地一个一个问题的回答,需要用足够的逻辑和丰富的经历来将这几个问题的答案串联起来。PS则是对人生故事的赘述,大部分学校不会要求这个东西(我申请的所有学校里面只有哈佛耶鲁和伯克利作了要求),不过一篇PS大致有如下两个要求:

●Have you ever met any difficulties or obstacles in you life? And how did you conquer them? (e.g. financially)

●How can you (with your unique life experience) contribute to the student and cultural diversity at XXX

当然我也是一家之言,欢迎指正批评,毕竟具体情况要具体处理。

还有十分重要的一点,就是在完成你的文书初稿后,请广发初稿给身边信得过的同学,让尽量多的人提意见(任何方面,语言,结构,立意等等)。旁观者清,自己有可能看了千百遍都不能看出问题,可能身边的同学一针就见血。关于这点,我有切身体会,我在完成我的文书以后,将我的草稿交给我北语日语系的同学和咱人大德语系的一位同学,他们两个分别在内容立意和语言本身两方面给我提出了绝佳的意见,让我有效得减少了字数,语言变得精炼,内容更加详实,真心感谢他们。在这些程序都完成差不多以后,请一定把自己的文书交给一位native speaker进行最后的proof reading!这项措施必不可少,大家可以去XDF或者淘宝上购买这种服务,也可以去中介单独购买这项服务(当然自己有native speaker是最好的选择,省时省力省钱)

申请Timeline

我自己对于申请的时间安排的想法,仅供参考(我自己由于大三交换所以东西都是压在暑假和大四上做的,很辛苦,建议同学们把事情往大三移一点,给自己减轻负担)

●早计划,不要急(只要不是rolling base,先到先得制)赶在DDL之前提交都可以

●大一大二:刷GPA,学好基础课,加入自己喜欢的社团好好工作!好好玩!好好享受生活,当然还是思考清楚自己是否要出国,兴趣是什么等

●大三:交换(半年或一年)或者不交换在国内考完GT+实习

●大三暑假:若选择交换就趁暑假搞定GT+实习,若没有出国经历可以选择summer school or summer RA,或者更多实习

●大四上:在开学前暑假或是开学一个月内确定要申的学校,完成文书,简历等等,开始申请(不要慌张,一步一步来)

●大四寒假:继续完成申请

●大四寒假后期 & 大四下:哗哗哗收offer吧!!!玩玩玩~~~

推荐资源

●寄托天下论坛

●Chasedream论坛(商科申请推荐)

●一亩三分地论坛

●The Gradcafe Forum (强推)

后记

敲下这几大千字的过程像是在过电影一般把过去几年的大学生活,特别是上学期的申请季的生活回顾了一番,惊讶于自己竟然经历了这么多。轰轰隆隆的申请季结束了,而我自己的生活确没有平静,经验分享,写攻略,各种约饭,毕业真的近了,快要离开人大。这点上真要感谢这些offer让我的人生平台又上一个台阶,知道未来一年在哈佛面对的是来自全世界的精英,这些congratulations也时刻提醒自己是该继续努力的时候了。其实大家心里都有梦想,不管是出国工作还是保研,每条路都不轻松,一路上质疑困难一定层出不穷,请大家真的坚持坚持再坚持,梦想一定会实现的。

最后一段话我想与所有同学共勉,这是我很多年前读到的,一直被我奉为人生信条(我不是鸡汤X):请做一个不服输的人,当听到有人质疑你或者是看不起你,你一定让自己做到最好,为的是争那一口气,更为的是有一天能抬头挺胸走到那些背后说笑话看不起自己的那些人面前,和气得打声招呼,聊聊这几年自己的发展,在其一片错愕的表情中潇洒抽身离开,嘴角上扬,心中默念,loser。

申请,请加油;未来,请加油

 

本文章来自微信号:RUC思享,版权归原作者所有。

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