留学说 / 院校专业 / 正文

关注北美新青年微信公众号

美国大学种类知多少

原文作者  Tank  |  发布时间  2014-10-31  | 浏览次数  4492

分享到:

很多想要去美国留学的学生和家长经常会问我要美国留学应该怎么择校,笔者认为,在选择学校前,应该先了解美国大学的种类,才能更好地作出适合自己的院校与专业选择。在此,笔者就简单地位各位学生和家长介绍一下美国高等教育的基本情况。

 

首先,不得不说,美国有着一个大规模、多样化、富于创新的高等教育体制。正如我在之前的文章中提到的,美国的高等教育十分发达,为美国的经济、文化和科学技术的发展做出了重大贡献。美国高等教育除了在院校数量上在世界首屈一指,其高等教育的多层次、多类型及完整性的特点,也是备受赞誉的。

 

在规模方面,美国的高等教育层面多,而且相当分散,以竞争和自治高等学府为特征。根据笔者了解的信息,截止2013年12月,美国共有大专院校4180,其中1730所为两年制,2450所实行四年制。除了1700所左右的公立院校(由所在州、市或县经营)以外,还有2480所私立院校。在美国的两年制院校中,社区大学占主体,笔者认为,这些院校对希望学习入门级或普通语言课程的新生有特别实用的意义。

 

根据College Board发布的最新数据,美国高等院校注册的在校学生超过1400万人,其中有1100万人就读于公立院校。美国的大学生中56%以上是女生。同时,值得注意的是,在职学生所占的比例约40%,他们是一边工作一边上大学的专业人员。

 

在多样化方面,美国的常春藤院校非常有名,许多中国学生都希望到这八所世界一流的私立大学学习。而每一个州,按其大小,也都设有各种各样的院校,包括综合性大学、理工类大学、文科院校和社区学院,有些州还有军事学院和海事学院。然而,过去较受欢迎的师范学院和农业学院,面临生源逐渐减少的问题,目前多数已转变成综合性院校。过去的大多数分校,也已发展成综合性院校。

 

我们通常把美国的高等学校划分为以下4种类型:

1.传统的四年制学院,属于这种类型的学院大体上有两种:一种是文理学院或文学院。文理学院或文学院的基本课程包括人文科学、社会科学和自然科学3个领域。现在有的文理学院为了适合地区需要,以吸引更多的学生,增添了一些学科,如企业管理、护理、教育等。另一种是专业学院。它提供的课程范围较窄。上述两种学院的学制均为四年,学生毕业后颁授学士学位。四年制学院师资力量较强,注重对学生的辅导,毕业生成绩不亚于综合性大学。四年制学院对高中学生来说是不错的选择。

 

2.综合性大学,与上述四年制学院不同之处是下面设有许多学院和学系,除开设大学本科四年的课程外,也有研究生课程。除颁授学士学位外,也颁授硕士学位,一般不专注于研究工作,不颁授博士学位。在世界上很多国家,学院属于中等学校,跟大学很不一样。但是在美国,学院和大学很相似。而且,由于综合性大学人数众多,班级人数也很多,教授有继续做研究的压力,对教学付出的心血较少,学生比较难得到教授的直接指导。

 

3.研究性大学,这种大学特别注重研究工作。虽也设有四年制大学部,但以研究院为重点,或大学部与研究院并重。它颁授学士、硕士和博士3种学位。这种大学在美国约有200所,大多数名牌大学都属这一类。另外,这种大学有些还设有高级专业学院,例如法学院、医学院、牙医学院、兽医学院等。通常在取得学士学位后,才能进入这种学院,攻读三年至五年后,获取专业博士学位。

 

4.两年制的社区学院,这种学院多数为地方社区所办,主要靠公费维持。学生两年毕业可获得副学士学位。它的教育特点是多样性,是大学教育、职业教育、成人教育的结合体,既可以继续升读正规大学深造,又可以接受职业教育直接就业。社区学院另一个特点是灵活性,这种学院在美国很普遍,50个州中每个州都有。有些社区学院也是私立的,社区学院的在校生人数约占全部高校在校生人数的40%以上。社区学院提供的课程一般有两类: 一类为过渡性文理课程,相当于四年制大学的头两年,提供大学教育中头两年的通识教育。近年来,美国每年有40%(超过1000万)的学生就读两年制学院,因为社区学院学费较为低廉。另一类为终止性技术课程,毕业生直接就业。社区学院颁发的是准学士学位。

 

另外,美国大学按办学层次可分为:

1.有200有博士学位授予权的大学(约200多所);

2.有硕士学位授予权的大学(约300多所);

3.有学士学位授予权的大学(约700多所);

4.专科学院;

5.社区学院。

 

美国大学按主办单位又可分为公立、私立、宗教三大类。美国联邦政府办的大学只有4所军校,如著名的西点军校等。公立大学主要是指州一级政府主办的大学,和县、市地方政府主办的社区学院,如加利福尼亚大学、马里兰大学、纽约大学等,这些学校的经费主要由州政府支付,学生若是本州的公民,学费可获得很大的优惠,一般每年4000美元左右。私立大学在美国很普遍,如哈佛大学、耶鲁大学等著名大学都属私立大学。私立大学的经费主要来自学生的学费和大公司的捐助。私立大学的学费大大高于公立大学,著名大学每年学费高达2万到3万美元。按照美国的税法,公司、企业的利润如果用于资助学校,税收可获得减免。美国大学校长的重要任务之一就是向社会进行募捐。

 

根据笔者对美国教育的多年研究与观察,美国高等教育正在经历一个创新时期。相比较于上世纪的美国高等教育,现在的美国高等院校强调的是教学大纲和进度的灵活性。远程教育和成人教育,特别是为医疗保健、执法和工商等领域的专业人员提供的教育,更是蓬勃发展。周末或暑期上课的工商管理硕士(MBA)班也越来越受欢迎。美国教育富于创新,还表现在各个学科和各个层次都强调开创能力、分析思考能力以及向权威和通行模式挑战的能力。因此,美国不仅在物理学科处于领先地位,而且在财会、历史和商业等学科方面也是先锋。许多留学归来的中国学生都认为,他们在美国遇到的最大挑战是适应美国的上课方式,那就是学生要在课堂上提问题、回答问题,陈述或者辩护不同观点,在研究生课堂上,同学之间还要就彼此的论文提出质疑答辩。此外,在美国,学生们的研究成果和论文都必须经过同行的评审。很多在美国的中国留学生跟笔者交流,他们认为在美国留学的最大收获就是学到了创造性的思维及表达能力。

 

美国大学主要有三种功能:教学、科研与服务,三者相辅相成,共同发挥作用。许多著名大学都采取理工结合、文理渗透战略,研究型大学与科学院合一战略,高等院校与工厂、企业紧密结合战略。一般高等院校都面向社会、面向经济、面向市场,在努力为外部世界服务中求得自身发展。美国很多大学巨额预算外的资金就是通过为社会和经济服务取得的。学校的招生和学生就业主要靠市场调节,学校学科、专业和课程设置须考虑、适应经济和市场的需求。大学科研人员承担了美国全国3/5的基础研究任务。从1946年到1981年,美国获得诺贝尔奖金的109人中,有90%集中在大学里。大学科技园的不断发展更体现了大学与企业界的完美结合。目前处于世界科学研究最前列的、最著名的高等学府大都集中在美国,如哈佛大学、普林斯顿大学、哥伦比亚大学、麻省理工学院、斯坦福大学等。除了科研水平位居世界前列,这些著名高校在本科教育、研究生教育和为社会服务方面也各有特色,成为世界一流的综合性、研究型大学。

 

在了解了美国大学的不同种类之后,我想学生和家长们应该对美国高等教育的基本情况有了一个清楚地了解。当然,想要做好正确的择校选择,还需要了解其他更多的因素,笔者也会在后续的文章中为各位一一解析。

【免责声明】文章仅代表作者本人观点,与留学说无关。留学说对文中事实陈述、观点判断保持中立,不对所包含内容的准确性、可靠性或完整性提供任何明示或暗示的保证。请读者仅作参考,并请自行承担全部责任。

分享到:


文章评论


文章推荐