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10%国人患骨关节炎

来源:联合早报网   发布时间:2014-10-23

10%国人患骨关节炎

风湿是我们从小就听闻的疾病,家里的奶奶、姥姥甚至妈妈,都常要投诉腰背或者膝盖作痛。

现代医学定义的风湿,则是一组侵犯关节、骨骼、肌肉、血管及有关软组织或结缔组织为主的疾病,当中多数为自身免疫性疾病。发病多较隐蔽而缓慢,病程较长,且大多具有遗传倾向,诊断及治疗均有一定难度。

为了帮助早报读者认识这类疾病,新加坡中央医院风湿与免疫学部门的五名专科医生,给大家讲解骨关节炎、类风湿关节炎、脊柱关节炎、系统性红斑狼疮和系统性硬化症五种风湿病。

这个系列将分五期刊登。

乐活族

风湿病叩门

系列报道①

骨关节炎(osteoarthritis)是最常见的关节炎之一。2007年的全国调查,新加坡成人有10%是患者,65岁以上的骨关节炎病人比率高达20%。

新加坡中央医院风湿与免疫学部门高级顾问医生梁盈盈说,这种退化性关节炎,是导致老年人残疾的第五个常见因素。

梁医生指出,骨关节炎最常发生在膝盖,其次是脊柱、双手和臀部。

“若拿华人与欧美人比较,患膝盖关节炎比率较高,患臀部的髋骨关节炎便少很多。”

 

减重10公斤可使膝盖减压40公斤

梁盈盈医生说,患骨关节炎女性比男性多,50岁以上较普遍,旧伤也容易引发骨关节炎。

“肥胖更是导致患膝关节炎的常见因素,因为两个膝盖所承受的重量,其实是体重的4倍。”

她举例说,体重70公斤,膝盖的载重就是280公斤。假使体重能减轻10公斤,膝盖的压力就能减轻40公斤,很多病人的膝盖痛就因为减肥而获得缓解。据2006年统计,新加坡的肥胖人口是6%;2012年已跃升至10%。肥胖的定义是身体指数(BMI)超过25。

梁医生说,与膝盖承受过重相关的因素是职业,比如需要扛重物的码头工人,就常患膝盖骨关节炎。“那些平日少运动,膝盖部位肌肉少锻炼的男女,膝盖也容易发炎。”

她补充说,遗传因素和患有其他关节疾病,也会导致骨关节炎。

关节肿痛和发热

骨关节炎与其他关节炎如类风湿性关节炎的症状,有时容易混淆。

梁盈盈医生说,骨关节炎的典型症状是关节肿、痛,有发热感,走路会发出骨骼摩擦声。

“早上起床或者由坐而站,会感觉关节僵硬,冷天更甚。患者很难长时间走路,下楼、下坡或下蹲,都会感觉膝关节疼痛。”

她补充说,有些骨关节炎患者的膝盖和手指的关节,会显得比年轻时大许多。膝盖关节还可能向外或向内侧弯曲。

运动能缓解疼痛

骨关节炎是没得治的。梁盈盈医生解释,至今没有一种药物、治疗法和保健品,能够治愈或者扭转骨关节退化的趋势。以膝关节炎为例,除非动手术置换膝盖,或许就可以使患者能在10年到15年时间里,豁免受膝盖疼痛的折磨。大部分病人还不需要这种手术治疗。

不过,梁医生也指出,临床上有许多方法能协助病人缓解疼痛,其中最有效的是运动。

“寻求物理治疗师的协助,选择适合自己身体状况的运动,并且坚持每周三次,每次半小时的锻炼,不只能使身心健康,也能强化肌肉力量,包括膝盖周围肌肉组织的力量,这样就有助于化解膝盖软骨所承受的巨大压力。”

梁医生补充说,定期运动,包括伸展四肢、增强肌肉力量的锻炼,以及带氧运动,有助于解除疼痛的激素的分泌,从而缓解关节疼痛。

她说,不仅是肥胖的人需要运动,身材苗条的人也得运动,即使关节作痛时也不可放弃锻炼。

她指出,老人家当然不适合像年轻人那样去踢球和打网球,他们可以从事较不激烈的运动,如快步走、游泳、骑脚踏车、跳排舞、练瑜伽和打太极,都能全面改进身体机能,又不磨损关节和软骨。不过,她提醒,老人运动前须先暖身,运动时也不宜蹲得太低,包括做家务如抹地板时也一样,而且要随时留意,避免受伤。

非甾类抗炎药对病情有帮助

梁盈盈医生说,骨关节炎发作时,病人可以服用止痛药,如药材店便可以买得到的一般退热止痛片——班纳杜。有些病人则选择服用含葡萄糖胺(glucosamine)和软骨素(chondroitin)的保健品。

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